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썬키스트는 이외의 국가 및 지역에도 특정 제품을 공급하고 있습니다.
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감귤류 나무 재배법

Citrus Grafting발렌시아 오렌지의 씨를 심으면 어떻게 될까요? 씨를 품었던 오렌지와 똑 같은 열매를 맺는 나무로 자랄까요? 절대 그렇지 않습니다. 나무에 어떤 열매가 달릴지는 아무도 모릅니다. (몇몇 예외적인 경우에 대해서는 뒷부분에 설명 드리겠습니다.) 모든 감귤류 나무는 높이 및 열매의 크기, 당도가 모두 제각각 입니다. 그리고 어떤 나무는 질병에 대한 저항력이 다른 나무보다 강합니다.

자연히 감귤류 재배자들은 모든 나무에서 동일한 최고 품질의 열매를 얻고자 했습니다. 이를 위해 감귤류 나무를 씨가 아닌 가지나 눈을 접붙이는 방식으로 번식을 시키기 시작했습니다 (뒤에 추가적으로 설명 드립니다.) 대부분의 감귤류 나무를 보면, 잔가지나 나무 윗부분이 나무의 뿌리 또는 대목 부분과 종류가 다르다는 것을 알 수 있습니다. 감귤류 재배 업자들은 워싱턴 네이블이나 유리카 레몬이 열리는 가지를, 질병 저항력이 강하다든지, 열매가 빨리 열린다든지, 키가 작아서 수확이 쉽다든지 하는 특성을 가진 나무에 접붙입니다.

대목 역할을 할 나무의 씨를 심어 재배하는 것은 묘목업자들이 담당합니다. 대부분의 감귤류 나무는 매우 독특한 특성이 있습니다 - 소위 주심배형성 (nucellar embryony)이라는 과정을 통해 부모와 유전적으로 동일한 나무를 스스로 만들어내는 것입니다. 이러한 특성 덕분에 대목용 나무는 씨를 심어 재배한다고 해도, 특성이 동일하게 유지되는 것입니다.

대목용 나무가 한 해 정도 자라면, 원하는 특성을 가진 다른 나무의 잔가지에서 눈을 채취하여 껍질부분에 삽입합니다. 이 눈이 과일을 맺는 윗가지 부분으로 자라게 되는 것입니다.

 

착과

감귤류는 초겨울에 꽃봉오리를 맺기 시작해 늦겨울에서 봄까지 꽃을 피웁니다. 대부분의 꽃은 열매를 맺지 못하는데, 왜냐하면 99%가 땅에 떨어져버리기 때문입니다. 과일을 맺는 꽃의 수가 온도 및 습도에 크게 좌우되기 때문에, 물을 적절히 공급하는 것이 개화와 그 직후 과정에 매우 중요한 영향을 미칩니다.

Orange Blossoms대부분은 곤충을 통해 수분이 이루어지지만, 일부 감귤류는 수분 과정 없이 단위결실 (parthenocarpy)이라 불리는 과정을 통해 열매를 맺기도 합니다. "클레멘타인" 밀감을 비롯한 몇몇 품종은 다른 감귤류와의 교차수분을 필요로 합니다.

왜 발렌시아 오렌지같은 감귤류는 씨가 있는데, 워싱턴 네이블과 같은 과일은 보통 씨가 없을까요? 바로 단위결실 때문입니다. 단위결실이 일어나게 되면 수분이 이루어지지 않기 때문에, 대개의 경우 과일에 씨가 없습니다. "워싱턴" 네이블을 비롯한 일부 품종은 수분이 가능한 꽃가루를 아예 만들어내지 않습니다.

개화 후 과일이 완전히 자라기까지는 품종과 재배 지역에 따라 5~18개월이 소요됩니다. 다른 과일들과는 달리 대부분의 감귤류는 제때 따지 않아도 농익는 현상이 나타나지 않습니다.

 

토양

감귤류는 배수만 잘 된다면 모래나 점토질 토양이나 상관없이 잘 자랍니다. 흙에 모래 성분이 많다면 대신 점토질 토양에서 재배할 때 보다 물이나 비료를 더 신경써서 주어야 합니다. 또한 토양이 수분과 영양소를 잘 보유할 수 있도록 거름이나 퇴비 같은 유기 물질을 보충해 주어도 좋습니다.

 

물대기와 비료주기

감귤류 재배에 있어 물은 매우 중요합니다. 사막 지역처럼 물의 염분이 많으면 잎의 끝부분과 가장자리 부분이 누렇게 타들어가는 현상이 나타날 수 있습니다. 반대로 염분이 적으면 나무의 성장이 부진하고, 과일의 수와 크기가 줄어듭니다.

Wind Machine감귤류 나무가 주로 필요로 하는 영양소는 질소, 인, 칼륨, 황, 칼슘입니다. 철, 마그네슘, 구리, 아연, 망간, 몰리브덴, 붕소, 염소 등도 소량이지만 필요로 합니다. 캘리포니아와 애리조나 지역 토양의 경우, 보통 늦겨울에 질소만 보충해 주면 봄에 개화를 위해 추가적 영양을 보충해줄 필요는 없습니다.

 

가지치기

다른 과일과는 달리, 감귤류 나무는 정기적으로 가지치기를 해줄 필요가 없습니다. 상업적 감귤류 업체들은 과일을 더 쉽고 안전하게 딸 수 있도록 나무 윗부분을 잘라주거나, 수확량을 늘리기 위해 나무가 햇빛을 더 많이 받을 수 있도록 나무 형태를 "울타리 모양"으로 만들기도 합니다. 수작업으로 가지치기를 해주면 나무의 안쪽 깊숙한 곳까지 햇빛이 들어올 수 있게 됩니다.

 

냉해 예방

Grading온도가 -2.2~2.7°C로 떨어지면 대부분의 과일은 얼기 때문에, 냉해를 방지하는 것이 매우 중요합니다. 캘리포니아와 애리조나에서는 바람과 물을 이용해 냉해를 방지합니다. 온도가 영하 근처로 떨어지면 나무 보다 약 1.6m 높은 장대에 큰 팬을 매달아 돌려줍니다. 팬이 나무 위쪽의 살짝 더 따뜻한 공기와 지표면 쪽의 더 찬 공기를 섞어주는 역할을 하여 나무 주변을 따뜻하게 만듭니다.

또한 나무에 물을 뿌려주면 낮 동안 토양에 축적된 열이 좀더 천천히 발산되고, 과일 주변의 기온이 좀 더 오랫동안 따뜻하게 유지됩니다. 아직도 일부는 기름을 연료로 하는 히터를 사용하기도 합니다만, 비용 문제 때문에 더 이상 예전처럼 널리 사용되지는 않습니다.

 

포장

과일이 나무에서 여러분의 식탁까지 오르기까지는 매우 복잡한 과정을 거칩니다. 감귤류는 살아있는 유기체이기 때문에 운반 과정에서 상처, 부패, 수분 손실 등으로부터 보호받아야 합니다.

모든 과일은 손으로 조심스럽게 따서 약 400kg까지 견딜 수 있는 바구니로 옮겨집니다. 과일은 바구니 채로 포장시설로 운반됩니다. 이 곳에서 과일의 선별과 세척작업이 이루어지게 됩니다. 세척 과정에서 천연 왁스 성분이 제거되기 때문에, 수분 손실을 막고 유통 기한을 연장시키기 위해 식용, 비동물성 왁스가 과일 표면에 입혀집니다.

왁스코팅이 끝나면 등급이 매겨지는데 이 과정에서는 보통 전자 카메라 시스템이 사용됩니다. 등급이 매겨진 과일은 사이즈 별로 분류가 되고, 1등급을 받은 과일은 "썬키스트" 스탬프나 스티커로 표시가 됩니다. 스탬프나 스티커를 받지 못한 2등급 과일도 역시 포장이 됩니다. 이들 과일은 자연 현상에 의해 겉부분에 상처가 난 것일 뿐 맛과 과즙 면에서는 1등급과 차이가 없습니다. 나머지 과일은 주스 공장으로 보내집니다.

대부분의 오렌지와 자몽은 자동화된 포장 기계를 통해 46kg들이 상자에 포장이 됩니다. 반면 레몬과 대부분의 귤 박스에는 정해진 개수만큼의 과일이 들어가게 됩니다. 과일이 담긴 박스는 화물 운반차에 차곡차곡 실려 냉장 설비에 보관되었다가, 트럭이나 기차를 통해 시장으로 운반됩니다.